개척의 역사 - 소변 검사기

아크레이가 만든 최고의 소변 검사기: "오션 맥스(AUTION MAX) AX-4030"

계속해서 1위 유지

세계 최초 자동 소변 분석 시스템 오션 분석기(AUTION ANALYZER) UA-6 (1972)
세계 최초 자동 소변
분석 시스템
오션 분석기(AUTION ANALYZER) UA-6 (1972)

1972년에 세계 최초로 소변 시험지를 이용한 자동 분석 시스템 분석기 UA-6를 개발한 이래 세계 소변 검사 자동화 분야는 아크레이가 견인해 왔다고 해도 과언이 아닐 것입니다. 오션 분석기 개발 후 13년 뒤인 1985년에는, '슈퍼 오션 SA-4220'을 개발하여 전자동 소변 분석기라는 개념을 최초로 도입하고 곧 판매했습니다. 아크레이는 슈퍼 오션 발매 후에도 항상 전자동 소변 분석기를 전문 생산하며 고객에게 부가 가치를 제공하기 위해 노력하고 있습니다. 슈퍼 오션 Ⅱ는 시험지를 카트리지화하고 이용성을 향상시켰습니다. 측정 후에 로봇의 팔로 카트리지를 움직여 이용을 더 쉽게 만든 슈퍼 오션 EX (엑스트라)에도 개선 사항이 더해졌습니다.
그리고, 오션 맥스 AX-4280은 소변 검사 자동화 기술을 집대성하였고, 문자 그대로 최고 또는 MAX(전자동 소변 검사 장비의 최대치)가 되었습니다. 탄생 이래 지금까지, 오션 맥스는 전세계적으로 큰 성공을 거두었습니다. 아크레이는 소변 분석 장치의 선구자로서 이 최고치를 능가하고 소변 분석 장치의 최고 위치를 유지하려는 결의를 다졌습니다. 이러한 결의를 바탕으로, 아크레이는 최신 모델 오션 맥스 AX-4030을 개발하였습니다.

기술의 완성 - 오션 맥스 검사지 공급 장치

소변 검사지는 시약 필터에 길고, 연약하고, 손상되기 쉬운 필름층이 부착된 것입니다 그 검사지가 공급 장치로부터 1장씩 정확하게 공급되어야 합니다. 검사지 공급 장치는 오션 맥스의 특징을 결정하는 요인이 아닐 지라도 핵심 장치 중 하나로 알려져 있습니다. 수백 장의 검사지를 16초에 1회, 1장씩 공급할 수 있습니다. 이기구가 소변 검사지 측정의 전체 자동화의 기점이며, 개발 과정에서 힘들었던 점이었습니다. 이번 오션 맥스의 이름에 걸맞게 공급 장치의 완벽함을 목표로 개발이 진행되었습니다.

이 공급 장치의 기본 원칙은 지난 30년 간 변함이 없었습니다. 테이블에 검사지가 하나만 통과할 수 있는 홈을 만듭니다. 테이블이 좌우로 흔들리면서 그 홈에 시험지가 쉽게 들어갈 수 있도록 합니다. 그리고 시약 보관함을 나누는 벽 아래를 통과시켜 검사지가 1장만 나오도록 합니다. 이 동작이 너무 빠르게 이루어지면 베이스 필름에서 여과지가 분리되어 검사지를 쓸 수 없게 됩니다. 반대로 너무 느리면 검사지가 나오지 않습니다. 이와 같은 최고의 검사지 공급 장치에는 아크레이의 기술과 노하우의 집약이 성공적으로 녹아 있습니다.

최신 모델에서는 홈이 있는 테이블이 드럼 모양으로 바뀌었고, 드럼이 회전하며 검사지를 꺼냅니다. 게다가 검사지를 보관하는 부분이 2개가 있고, 다른 시험지를 임의로 선택하는 것도 가능합니다. 또한, 넣을 수있는 검사지의 매수도 증가하였고, 앞뒤를 판별하여 항상 앞면을 위로 하여 나오게 하는 기능도 추가 되었습니다.

2 종류의 검사지를 넣을 수 있는 공급 장치.
2 종류의 검사지를
넣을 수 있는
공급 장치.

공급 장치 구조드럼 모양으로 회전하여 검사지를 한 장만 꺼냅니다.
공급 장치 구조
드럼 모양으로 회전하여 검사지를
한 장만 꺼냅니다.

항상 올바른 측정 결과를 얻기 위해 노즐 세척 및 샘플 희석

오션 맥스는 노즐에서 흡입한 소변을 시험지에 점착하여 측정합니다. 이 부분도 개발 단계에서 많이 숙고하고 고생했던 부분입니다.
16초마다 높은 속도로 1회 측정이 반복되는데, 이 16초 동안 소변을 시험지에 점착시킬 뿐만 아니라 다음의 측정에 대비하여 노즐도 깨끗이 세척해야합니다. 청소를 소홀히하면 현재 샘플이 바로 전의 샘플에 의해 오염될 수 있습니다. 하지만, 청소를 너무 오래 하면 다음 샘플 흡입시 노즐 내에 세정액이 남아 샘플을 세정액으로 희석시킬 가능성이 있습니다. 개발자들은 이 미묘한 균형을 어떻게 맞출 수 있을지 머리를 쥐어 짜내느라 상당한 에너지를 소모했습니다. 물론, 1회 측정당 소요되는 시간을 늘렸다면 더 쉬었을 수도 있지만, 최고의 타이밍을 이루기 위해 모든 과정을 제한된 16 초 이내에 완료하는 것은 큰 도전 과제였습니다. 하지만, 개발자들은 샘플과 세정액 사이와 샘플과 샘플 사이에 에어 세그먼트를 넣고 노즐의 샘플 오염을 공기로 구분 방법을 생각해냈습니다.
그러나 에어 세그먼트에도 약점이 있었습니다. 에어 세그먼트는 완충재 같은 작용을 하지만 배관 내에서 정확하게 액체를 움직이려고 할 때 늘어나거나 줄어들 수 있습니다. 이것은 어려운 문제였습니다. 이 문제를 해결하기 위해, 액체를 이동할 때 에어 세그먼트를 효과적으로 삽입 할 수 있는 메커니즘을 더했습니다.
에어 세그먼트를 포함한 튜브 외에 에어 세그먼트가 없는 제 2의 튜브를 추가 이용하여 제 2 튜브로 전환할 때 샘플을 흡입하고, 세척 시에는 원래의 에어 세그먼트를 포함한 튜브로 다시 전환합니다.
이 연구 덕분에 최신형 오션 맥스는 샘플 오염이나 세정액에 의한 희석을 거의 완전히 없애고 시약의 성능을 100 % 이끌어내는 데 성공했습니다.

마지막으로

전자동 소변 검사 장치의 최고(MAX)라는 의미가 담긴 오션 맥스. 아크레이는 그것을 능가하는 것은 다음 MAX가 아니면 안 된다는 생각으로 개발에 임했습니다. 여기에 소개한 것은 MAX를 개발하는데 있어서 검토한 기능의 일부에 지나지 않습니다. 오션 맥스는 최고(MAX)가 되려는 목표로 개발되었고 현재 최고의 위치를 지키고 있습니다.

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오션 맥스 AX-4030

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